아이 가슴에 멍울..혹시 우리 애도 성조숙증?
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아이 가슴에 멍울..혹시 우리 애도 성조숙증?
  • 임성영 기자
  • 승인 2017.12.14 12:40
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# 딸아이가 초등학교 2학년인데 가슴에 몽우리가 생겨 성조숙증 검사를 했습니다. 주사를 맞으라고 하는데, 주사를 맞을 경우 행여 키가 안 클 수도 있다는 얘기도 있네요. 사실인가요? 아님 단순히 생리만 늦춰주는 건가요?

# 아들이 초등학교 4학년인데 키가 145cm에 몸무게는 59kg나 됩니다. 음모가 거뭇하게 솜털처럼 나고 있고요. 성조숙증인가요?

연말이 되면서 내년 초등학교 입학을 앞둔 자녀를 데리고 성조숙증 검사를 하는 부모들이 늘어나고 있다. 빨리 발견할수록 치료 효과가 크고 만 9세 이전(만 8세 364일)에 성조숙증 판정을 받으면 의료보험 혜택도 가능하다는 점에서 성조숙증 검사는 초등학교 입학 전 받아야 할 필수 검사로 꼽힌다. 

◇성조숙증이란?

출처=보건복지부

성조숙증은 여아 8세, 남아 9세 이전에 유방 발달, 음모 발달, 고환 크기 증가 등의 사춘기 현상이 발견되는 것을 말한다. 즉 평균보다 2차 성징이 빨리 나타나는 것이다. 전체 성조숙증 환자의 90% 이상이 여아일 정도로 남아보단 여아에게서 더 흔하게 나타난다. 

다만 여아는 나쁜 원인 질환 없이 성조숙증이 나타나는 특발성이 대부분(80%)인 반면 남아는 대뇌에 문제가 있거나(20%) 부신 피질 과형성 혹은 종양(25%) 등의 원인을 지닌 환자가 전체 환자의 절반을 차지할 정도로 나쁜 원인 질환이 있는 경우가 더 많은 것으로 나타났다. 특히 남아는 외형적으로 성조숙증을 발견하기 어렵기 때문에 더 세심한 관찰이 필요하다.   

◇원인은?

서구식 식습관은 비만을 부르며 소아비만은 성조숙증의 가장 큰 원인으로 꼽힌다.

최근 성조숙증이 급증하고 있는 가장 큰 원인은 서구화된 식습관에 따른 소아비만 증가다. 체지방 속 비만세포에서 분비되는 사춘기 관련 물질이 비만일수록 많이 나와 2차 성징을 앞당기는 것으로 확인됐다.

TV와 인터넷 등을 통해 성적 자극에 쉽게 노출되는 것도 문제다. 시각과 청각이 과도한 자극에 노출되면 뇌신경에 영향을 주고 이로 인해 호르몬 분비에 문제가 생기는 것으로 나타났다. 뿐만 아니라 환경호르몬이 몸속 내분비계를 교란시키는 것도 성조숙증의 원인으로 꼽힌다. 대표적인 환경호르몬으로는 비스페놀 A, 프탈레이트, 다이옥신 등이 있다. (친환경 플라스틱, 과연 친환경 맞을까)

마지막으로 가정 내 잦은 불화 등 스트레스가 많은 환경도 성조숙증에 영향을 미치는 것으로 확인됐다. 

◇검사 방법은?

성조숙증 여부를 확인하기 위해 왼쪽 손목 X레이 검사 등을 실시한다.

X레이 촬영이 가능한 소아과에선 대체로 성조숙증 검사가 가능하다. 우선 체중과 몸무게, 2차 성징 출현 정도 등에 대한 진찰 후 복강 내 질환에 대한 진찰과 안과적 진찰, 왼쪽 손목 X선 검사를 통해 골연령 검사를 한다. 이후 성조숙증이 의심된다면 혈액을 뽑아 호르몬 분비 자극 검사 등을 실시한다. 신체적인 고통이 따르는 검사는 없으며 비용은 검사 정도와 병원에 따라 5만~40만원 정도로 차이가 크다.  

◇치료 방법은? 

성조숙증이 의심된다고 무조건 약물치료나 호르몬제를 투여하는 건 아니다. △골연령이 평균보다 2세 이상 앞서갈 때나 예측 성인 신장이 150cm 미만일 때 △사춘기 진행속도가 매우 빠를 때 △이른 사춘기로 정서적 심리적 문제가 있을 때 약물치료를 하거나 호르몬제 투여를 시작한다.  

◇치료제는?

성조숙증 치료제인 ‘사춘기지연제(GnRH analog)’는 시상하부에서 오는 자극을 뇌하수체가 받지 못하도록 억제하는 역할을 한다. 이로 인해 난소에서 여성호르몬이 적게 나오면 결과적으로 생리를 늦추는 효과를 볼 수 있다. 

생리가 시작되려면 3박자가 들어맞아야 하는데 우선 △뇌 시상하부와 뇌하수체가 성숙해 황체화호르몬과 난포자극호르몬 등이 주기적으로 분비돼야 한다. 이로인해 △난소에서 충분한 여성 호르몬이 분비되고 △자궁이 충분히 성숙하게 되면 생리를 시작한다. 

특발성 성조숙증은 4주마다 한번씩 근육주사를 맞는 방식으로 호르몬 치료를 한다. 치료 중엔 호르몬이 억제돼 성장 속도가 감소하고 골성숙이 늦춰지면서 2차 성징 역시 멈추거나 퇴행한다. 적정한 시기에 치료를 중단하면 2차 성징이 다시 진행한다. 다만 성장 속도가 많이 떨어지면 성장호르몬 치료를 병행하기도 한다. 

◇또래보다 월등히 큰 키 '안심' 말고 '의심'

보통 성조숙증이 진행하는 시기엔 같은 또래보다 신체 성장이 빠르다. 부모 입장에선 '아이가 잘 자라고 있구나' 혹은 '이렇게 잘 크니 나중에 더 크겠지'라고 안심하는 경우가 많다. 하지만 또래보다 키가 월등히 크다면 혹시 '성조숙증'이 아닐까 한번쯤 의심해 봐야 한다. 성조숙증이라면 성장이 빠른 만큼 성장판이 일찍 닫혀 키 크는 기간이 줄어 들고 그에 따라 커서도 최종적인 키가 작을 가능성이 매우 크다. 


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